Livmoderhalscancer

Livmoderhalscancer beror ofta på HPV-virus, en vanlig infektion som kan smitta via närkontakt och sex. Det finns vaccin som skyddar mot HPV-infektion, och därmed kan minska risken att drabbas. Med hjälp av screening kan livmoderhalscancer upptäckas i ett tidigt stadie, eller redan innan cancer hunnit utvecklas. Det är därför viktigt att gå på de kontroller du kallas till.

Vad är livmoderhalscancer?

Livmoderhalscancer är cancer i livmoderns nedre del. Där livmoderhalsens och livmodertappens två olika celltyper möts, i ett område på livmodertappen, är slemhinnan extra känslig för virus och bakterier. Cellerna i området kan skadas vid en infektion, vilket i sin tur kan leda till cellförändringar. Oftast läker dessa av sig själva, men ibland kan de utvecklas till cancer.

Livmoderhalscancer som inte behandlas i tid kan fortsätta att växa utanför livmoderhalsen, eller sprida sig till andra delar av kroppen, via lymfkärl till lymfkörtlarna i bäckenet, eller via blodet till främst lungor, lever och skelett.

Orsak till livmoderhalscancer

Humant papillomavirus, eller HPV, är den vanligaste orsaken till livmoderhalscancer. HPV är en grupp som består av mer än 200 olika virus, som sprids mellan människor när hud eller slemhinnor kommer i kontakt med varandra, exempelvis vid sex i olika former.

Det är väldigt vanligt med HPV-infektioner, som oftast läker av sig själva. Ibland kan infektionen orsaka en cellförändring som sedan kan utvecklas till cancer.

Symtom på livmoderhalscancer

Om sjukdomen är i ett tidigt stadium får du oftast inga symtom alls.

När livmoderhalscancer ger symtom kan du uppleva följande:

  • Onormal blödning: Du kan få blödningar i slidan som du normalt inte får, exempelvis efter att du haft samlag, efter att du ansträngt dig, eller efter att du genomgått klimakteriet.
  • Onormal flytning: Du kan få flytningar som är annorlunda än de flytningar du vanligtvis får. De kan exempelvis innehålla blod eller var, vara ovanligt vattniga eller lukta illa.
  • Smärta: Du kan få ont i underlivet eller magen, antingen efter samlag eller helt utan anledning.

Blödningar från slidan kan ha många orsaker förutom cancer, såsom att du använder preventivmedel som innehåller hormoner eller att du har sköra slemhinnor.

Om cancern spritt sig till andra delar av kroppen, kan du få symptom såsom

  • att du har ont i bäckenet eller ryggen
  • att du får en svullnad eller blodpropp (om cancern vuxit runt om större blodkärl)
  • att du får ont i området kring livmodern (om cancern växt in i närliggande nerver)
  • att du får en fistel mellan slidan och urinblåsan eller slidan och ändtarmen
  • att du får andra symtom från urinblåsan eller tarmen, om cancern spridit sig dit.

Du kan även få allmänna symptom, som

  • att du får minskad aptit
  • att du går ner i vikt
  • att du får blodbrist
  • att dina njurar slutar fungera (se symtom på njursvikt).

Vad kan jag göra själv?

Efter behandling av livmoderhalscancer kan du få en del följdproblem. Prata så snart du kan med din läkare eller annan vårdkontakt för att få hjälp. Det kan exempelvis gälla något av nedanstående besvär:

  • Trötthet: Om du känner dig trött, tala om det för din läkare eller vårdkontakt så att du kan få hjälp. Tala också om för dina närstående så att de förstår hur du har det och kan stötta dig. Om du behöver vila är det en fördel att ta flera korta vilopauser istället för en lång. Det kan också hjälpa mot tröttheten om du rör på dig, utifrån vad du orkar.
  • Mag- och tarmproblem: Om du har problem med gaser, diarré eller förstoppning finns det mycket du kan göra själv. Här kan du läsa mer om gaser i magen, diarré och förstoppning.
  • Sex- och samliv: Om du har problem med sex och samliv efter behandling mot livmoderhalscancer, prata med din vårdkontakt. Det finns hjälp att få. Du kan ha ett sexliv efter sjukdomen, men det kan ta tid att hitta tillbaka. Om slidan blivit trång efter operation av livmoderhalscancer och gjort det svårt att ha slidsamlag, kan du få en så kallad dilatator från vården. De finns i olika storlekar och förs in i slidan för att långsamt töja ut den.
  • Klimakteriebesvär: Behandlingen vid livmoderhalscancer kan leda till klimakteriebesvär. Läs mer om vad du kan göra vid klimakteriebesvär här
  • Lymfödem: Om du känner en svullnad eller tyngdkänsla i underlivet eller benen efter operation eller strålbehandling kan det bero på så kallat lymfödem. Ju snabbare du får behandling mot detta desto bättre. Prata med din vårdkontakt så snart du märker av sådana symtom.

Om du vill ha stöd och råd och träffa andra som varit eller är i samma situation som du, kan du kontakta exempelvis Cancerfonden, Cancerrådgivningen, eller Gynsam som är en patientorganisation för de som drabbats av gynekologisk cancer.

Förebygga livmoderhalscancer

Du kan minska risken att drabbas av livmoderhalscancer på flera sätt:

  • Gå på screening: Du kan förebygga sjukdom genom att gå på de screening-kontroller för livmoderhalscancer som du kallas till. Där tas ett så kallat cellprov från livmoderhalsen. Det innebär att celler från livmoderhalsen skrapas av och undersöks i mikroskop. Det görs för att se om det finns några cellförändringar, det vill säga om cellerna håller på att utvecklas till cancerceller. Om du har cellförändringar eller cancer så har du mycket större chans att bli frisk om den upptäcks tidigt.
  • Vaccinera dig: Det finns vaccin mot HPV, det virus som oftast är orsaken till livmoderhalscancer.
  • Sluta röka om du röker: Rökning ökar risken för de cellförändringar som kan leda till livmoderhalscancer, eftersom rökning kan förlänga en infektion med HPV.

Behandling av livmoderhalscancer

Din behandling anpassas utifrån hur stor cancertumören är och om den hunnit sprida sig till närliggande områden och kanske även andra delar av kroppen.

  • Operation: Om cancern är begränsad till livmoderhalsen är det vanligaste att tumören opereras bort. Hur omfattande operationen blir beror på hur stor tumören är. Vid större tumörer behöver förutom livmoderhalsen också livmodern, övre delen av slidan och de lymfkörtlar som finns i bäckenet opereras bort. Ibland även äggstockarna. Det är för att vara säker på att all cancer tas bort så att den inte kan börja växa igen och sprida sig till andra delar av kroppen. Vid mindre tumörer kan livmodern i vissa fall lämnas kvar. Om du har cellförändringar som ännu inte utvecklats till cancer, kan det räcka med att operera bort en bit av livmodertappen.
  • Strålbehandling: Om det vid operationen visar sig att cancern vuxit utanför livmoderhalsen eller spridit sig till lymfkörtlarna, får du strålbehandling efter operationen.
  • Strålbehandling och cytostatika: Om du inte kan genomgå en operation, eller om cancern spritt sig får du behandling med både strålning och cytostatika. Cytostatika är cellhämmande läkemedel som antingen dödar cancercellerna eller hindrar dem från att växa och dela sig. När cytostatika kombineras med strålbehandling, gör det att cancercellerna blir känsligare för strålningen.

Det finns olika typer av strålbehandling vid livmoderhalscancer. Inre strålbehandling innebär att ett radioaktivt läkemedel förs in i livmodern via ett smalt instrument som placeras i livmoderhalsen. Vid yttre strålbehandling strålas livmoderhalsen och området runt omkring med en apparat som finns utanför kroppen. Fördelen med inre strålbehandling är att en högre dos strålning kan användas direkt mot cancertumören, utan en hög påverkan på den friska vävnaden runt omkring. Efter en operation kan en yttre strålbehandling hjälpa till att ta död på eventuella cancerceller som finns kvar i vävnaden runt om det opererade området. Inre och yttre strålbehandling kan kombineras för att komplettera varandra.

 

Efter behandling

De flesta blir friska efter behandling, men behöver gå på regelbundna kontroller för att det tidigt ska upptäckas om cancern kommer tillbaka. Om du får återfall i cancer kan du få behandling igen, oftast en annan behandling än du fick första gången. Om cancern kommer tillbaka i lymfkörtlar eller andra organ är det svårare att bli av med den. Om cancern inte kan botas, kan du få palliativ vård som bromsar sjukdomen och lindrar symtomen.

När bör jag söka vård?

Sök vård om du har symtom som kan bero på livmoderhalscancer, till exempel att

  • du får blödningar i slidan när du inte har mens, exempelvis efter samlag eller när du ansträngt dig
  • du får blödningar efter att du passerat klimakteriet.
  • du får ont i underlivet eller nedre delen av magen som inte går över
  • det läcker avföring eller urin från slidan.

Screening för cellförändringar görs normalt av en barnmorska på en barnmorske-, familje- eller gynekologmottagning. Om det efter screening visar sig att du har cellförändringar som skulle kunna vara livmoderhalscancer, kallas du in för ytterligare undersökning och provtagning. Om du har gynekologiska besvär är det bästa att söka sig till en gynekologmottagning och bli undersökt.

Hur kan Doktor.se hjälpa mig?

Vi kan hjälpa dig att bedöma dina symtom och ge dig rådgivning.

Frågor och svar om livmoderhalscancer

Vad är livmoderhalscancer?

Livmoderhalscancer är cancer i den nedre delen av livmodern, som kallas för livmoderhalsen. Det är den del av livmodern som mynnar ut i slidan. Det är inte samma sjukdom som livmodercancer, som sitter högre upp i livmodern.

Hur får man livmoderhalscancer?

Den största orsaken till livmoderhalscancer är en långvarig infektion med humant papilloma virus (HPV). Det är en väldigt vanlig infektion som sprids vid hud- och slemhinnekontakt, ofta via olika former av sex. De flesta infektioner med HPV läker av sig själva, men en långvarig infektion leder ibland till cellförändringar. De utvecklas i sin tur i vissa fall till cancer.

Kan jag förebygga livmoderhalscancer med vaccin?

Ja, indirekt kan du göra det. Det finns inget specifikt vaccin mot livmoderhalscancer, men det finns ett vaccin mot HPV, det virus som oftast orsakar sjukdomen. Vaccinet ges som en del av det allmänna vaccinationsprogrammet, sedan 2010 till flickor och sedan 2020 även till pojkar.

Vad ger livmoderhalscancer för symtom?

Livmoderhalscancer i ett tidigt stadie ger oftast inga symtom alls, det är därför viktigt att gå på screening och lämna cellprov från livmodertappen. De vanligaste symptomen är förändrade blödningar eller flytningar från slidan, eller smärta från slidan eller nedre delen av magen. Om sjukdomen spridit sig till andra organ kan du få många olika slags symtom, beroende på var cancern har spridit sig. Trötthet och viktnedgång är också vanligt i senare skeden.

Kan jag bli gravid om jag haft livmoderhalscancer?

Behandling mot livmoderhalscancer medför ofta att du inte kan få barn. Livmodern kan behöva opereras bort, eller så kan du behöva strålbehandling mot livmodern som gör att du inte kan bli gravid. Vilken behandling du får och hur omfattande den är beror på hur stor cancertumören är och hur mycket den spridit sig när den upptäcks.

Senast granskad: 2022-08-16
Redaktör: Ewa Lundborg - Doktor.se
Granskare: Seika Lee, medicinsk chef - Doktor.se
  • Öppet dygnet runt
  • 365 dagar om året
  • Direkt i mobilen
Skriv in ditt mobilnummer här så skickar vi nedladdningslänk till din mobil! Supersmidigt.
Ange telefonnummer
Kontrollera telefonnummer och försök igen.
Vi samarbetar med