Tjocktarmscancer

Tjocktarmscancer är en av de vanligaste formerna av cancer i Sverige. Vanliga symtom är viktnedgång, trötthet, diarré, buksmärtor och mörk eller blodig avföring. Ju tidigare den upptäcks, desto större är chansen att du blir friskförklarad. Tjocktarmscancer drabbar sällan unga personer – 85 procent av de som får diagnosen är över 60 år.

Vad är tjocktarmscancer?

Ungefär 1 av 20 personer får tjocktarmscancer, och det är därmed en av de vanligaste cancertyperna i Sverige. Tjocktarmscancer kan delas upp i två typer:

  • Ändtarmscancer, som drabbar den sista delen av tjocktarmen, som kallas ändtarmen eller rektum.
  • Ändtarmscancer kallas också rektalcancer.
  • Tjocktarmscancer, som drabbar resten av tjocktarmen. Tjocktarmscancer kallas också för koloncancer.

Orsak till tjocktarmscancer

I de flesta fall av finns ingen tydlig orsak till varför en person får tjocktarmscancer. Om en nära genetisk släkting haft cancer, och särskilt om de haft tjocktarmscancer, ökar risken för att du också ska få sjukdomen. Inflammatoriska sjukdomar som Crohns sjukdom och ulcerös kolit ökar också risken för tjocktarmscancer. Oftast börjar tjocktarmscancern som små utväxter på tarmens insida som kallas för polyper. Polyper ger sällan symtom, men kan växa sig större och omvandlas till cancer.

Symtom på tjocktarmscancer

Gemensamt för all tjocktarmscancer är symtom som

  • Blod i avföringen
  • Att du utan tydlig anledning fått ändrad konsistens på avföringen, eller måste bajsa oftare eller mer sällan.
  • buksmärtor
  • viktnedgång
  • trötthet och blekhet, vilket kan tyda på låga blodvärden.

Andra symtom är beroende av tumörens placering och storlek. Vänstersidig tjocktarmscancer och ändtarmscancer är mest typiskt för symtom som:

  • en känsla av att inte kunna tömma tarmen ordentligt
  • smärta i samband med avföring
  • blod och slem i avföringen, eftersom tumörer blöder lättare än vanlig vävnad.

Högersidig tjocktarmscancer kännetecknas oftare av:

  • minskad aptit
  • illamående och kräkningar
  • smalare avföring
  • stor mage utan viktuppgång
  • mörk avföring.

Vad kan jag göra själv?

Du kan inte helt ta bort risken att drabbas av tjocktarmscancer genom en speciell livsstil. Men forskning visar att du kan minska risken genom att:

  • vara fysiskt aktiv
  • äta mycket frukt och grönsaker
  • äta mindre rött kött samt processat rött kött
  • vara försiktig med alkohol och undvika rökning.

Om det finns ärftlighet för tjocktarmscancer i din familj, eller du har någon inflammatorisk tarmsjukdom, ska du gå på regelbundna undersökningar för att se till att du inte utvecklat tjocktarmscancer eller något förstadium till sjukdomen.

Behandling vid tjocktarmscancer

Tjocktarmscancer behandlas genom att tumören opereras bort, om det är möjligt. Ibland har cancern spritt sig så mycket att det inte går att operera. Då fokuserar behandlingen istället på att krympa tumören och dämpa symtomen med cellgifter och strålning.

Cellgifter och strålning kan också användas i kombination med operation, till exempel för att göra tumören mindre innan operation. Det är också vanligt att få cellgifter efter en operation, för att få bort eventuella cancerceller som är kvar efter operationen, och för att tumören inte ska komma tillbaka.

När bör jag söka vård?

Blod i avföringen beror oftare på hemorrojder eller inflammatorisk tarmsjukdom än på tjocktarmscancer, men det är viktigt att du söker vård när du ser blod i avföringen för att ta reda på orsaken. Om du har blod i avföringen, eller något annat symtom på tjocktarmscancer, ska du söka vård på din vårdcentral. Om du har en akut pågående blödning (rött blod) från tarmen och känner dig svag och yr, ska du söka vård akut genom att ringa 112.

Hur kan Doktor.se hjälpa mig?

Misstänker du att du har tjocktarmscancer bör du söka dig till en vårdcentral. Doktor.se har fysiska mottagningar du kan vända dig till. Din läkare kommer att undersöka dig, och du kan behöva lämna avföringsprover och blodprover. Om läkaren tycker att du behöver utredas vidare, får du en tid för en koloskopi, det vill säga att tjocktarmen undersöks med en slangformad kamera.

Frågor och svar om tjocktarmscancer

Här har vi samlat några frågor och svar om tjocktarmscancer.

Vad har tjocktarmscancer för prognos?

Fem år efter att en person med cancer fått sin diagnos är risken för återfall så pass liten att läkarna brukar kunna friskförklara personen. Ungefär två av tre personer som får tjocktarmscancer kan friskförklaras efter fem år. Ju tidigare cancern upptäcks, desto större är chansen att du blir frisk.

Hur snabbt utvecklas tjocktarmscancer?

Tjocktarmscancern börjar oftast som små utväxter på tarmens insida som kallas för polyper. Polyperna kan sen växa sig större och förvandlas till cancer, vilket tar ungefär 10 år. Att ha polyper i tarmen är vanligare än att ha tjocktarmscancer, och bara en bråkdel av alla polyper utvecklas till cancer.

Senast uppdaterad: 2022-01-27
Redaktör: Ewa Lundborg - Doktor.se
Granskare: Seika Lee, Medicinsk Chef - Doktor.se
  • Öppet dygnet runt
  • 365 dagar om året
  • Direkt i mobilen
Skriv in ditt mobilnummer här så skickar vi nedladdningslänk till din mobil! Supersmidigt.
Ange telefonnummer
Kontrollera telefonnummer och försök igen.
Vi samarbetar med